一、橘子和西瓜:“肚脐”大的是母,小的是公,母的味道好。二、脐橙:和橘子一样,也是按“肚脐”的大小分“公母”。三、番木瓜:公瓜椭圆形,身重,核少肉结实,味甜香。母瓜身稍长,核多肉松,味稍差。四、梨:母梨脐部圆而凹入,细腻味甜;公梨脐部不整齐而凸出,质粗味淡。
论证

流言一、橘子和西瓜:“肚脐”大的是母,小的是公,母的味道好。

真相: 位于果实顶部(即与果柄相对位置)的“脐”,其实就是脱落的花器官在果实上留下的永久疤痕。橘子的“肚脐”是花柱脱落的痕迹,多数是点状的;西瓜的“肚脐”有时还多了一个环,那是花冠(包括花瓣和萼片)曾经着生的证明。这些疤痕主要是运输水分和养料的维管束的残迹,因为下方的果皮组织发育速度通常比果实的其他部分慢(甚至不发育),所以形成一个略微凹陷的“脐”。并且因为不同果实这一部分的果皮发育速度也有很大差别,所以同一品种的橘子或西瓜中能看到不同大小、由点状到环状的脐部。脐部的大小在不同果实中是连续分布的,不存在明显的界限来划分公母(随机买二斤橘子,按脐部大小排成一排就看出来是渐变的了……),也没有任何证据表明脐部这一小块果皮的发育与果实的味道相关。

流言二、脐橙:和橘子一样,也是按“肚脐”的大小分“公母”。

真相: 脐橙的“肚脐”和橘子西瓜的成因不同,结构也比较复杂。由于基因突变,导致这个部位的细胞分化成果肉,形成了一个具有橘瓣状结构但发育不完全的副果。副果的膨大撑裂了脐部的果皮,在果实顶部留下了形如人类肚脐的疤痕,脐橙因而得名。在同一品种的脐橙中,副果的大小也是在一定范围内连续变化的,不存在明显的界限可供划分“公母”。国内外关于脐橙质量评定和分级的标准都没有提及副果[1][2],也未见任何研究报道将副果的形态与果实品质建立关联,所以用“肚脐”形状判断脐橙的味道是不靠谱的。

 

脐橙(右图示去皮副果位置和结构),图片来自orfresh.com和维基百科。

 


流言三、番木瓜:公瓜椭圆形,身重,核少肉结实,味甜香。母瓜身稍长,核多肉松,味稍差。

真相: 研究发现,同品种番木瓜的果实重量和果肉厚度都与种子数量显著正相关,也就是说,种子越多,果实就越重,果肉也越厚[3]。这一事实和民间流传的判断截然相反。由于同品种番木瓜的果实形态(此处仅指商业化种植的、由雌株经异株授粉结出的果实)比较一致,传说中的分公母方法倒像是对两种不同品种番木瓜的描述——而比较品种间的优劣不是本文的讨论范畴。另外,因为两性植株的花和果实发育并不稳定,有可能结出形态各异的异型果。这样的果实品质不好,需要注意,不过它们通常也不会进入市场。番木瓜的性别系统见《那些无下限的母水果们……》

 

番木瓜 *Carica papaya* ,从左至右为雄花、雌花和结满果实的雌株,图片来自维基百科。

 


流言四、梨:母梨脐部圆而凹入,细腻味甜;公梨脐部不整齐而凸出,质粗味淡 。

真相: 所谓的“公梨”、“母梨“其实是“宿萼果”和“脱萼果“的区别。梨的果实是一种假果,大部分果肉由包围子房的筒状花萼发育而来,这种类型的果实叫“梨果”,是蔷薇科苹果亚科特有的果实形态,具有这种果实形态的水果除了梨还有苹果、海棠、山楂等。在梨的果实发育过程中,萼筒组织通常按果肉的方式发育,细胞壁薄,内含大量的水和糖分,萼片则很早脱落,成熟果实形成圆而凹入的脐部,称为“脱萼果“。然而,部分果实的萼筒组织顽固地按照花萼的方式生长,这可能导致果皮变厚,内部的输导组织更发达,大量的细胞壁增厚而形成坚硬的“石细胞“,萼片不仅不脱落,还长得更加肥厚,于是成熟后果实则具有不整齐而凸出的脐部,称为“宿萼果”。宿萼果严格来说是不正常的果实,吃起来硌牙(因为石细胞多),甜味也淡。梨的宿萼果和脱萼果比例在不同品种中不一样,同时还受到树龄、修剪、光照、授粉和植物激素等很多方面的影响,具体的机制现在还不清楚[4]。相关的研究几乎都见于库尔勒香梨,可能是因为这一品系宿萼果和脱萼果的品质差别比较大,而在其他品种中这二者的品质有时是相同的,比如“秋月”[5]。

因此,按脐部形状判断味道的方式仅适用于库尔勒香梨,对其他梨没用。另外,苹果等其他蔷薇科苹果亚科的果实不存在宿萼果和脱萼果的区分,类似方法也是没有意义的。

库尔勒香梨是常见水果中唯一一种能以外形差异判断口味的,而且这种判断方法是有科学依据的。不过,相信“公母”之说也只是来自新疆梨农的幽默感,和水果的性别并没有关系。然而这种方法被错误地推广到其他水果之中,如今甚至煞有介事地变成了“科学知识”广为传播……好在只是让人们在挑选水果时多做了点无用功而已,没有多大害处。

 

库尔勒香梨,左为宿萼果(“公梨”),右为脱萼果(“母梨”),图片来自51751.com和nes.gov.cn

 


参考资料:
[1] Rangannaa S., Govindarajan V. S., Ramanac K. V. R. & Keffordd J. F.,1983. Citrus fruits—Varieties, chemistry, technology, and quality evaluation. Part II. Chemistry, technology, and quality evaluation. Food Science and Nutrition, 18(4): 313-386. 
[2] 脐橙电子交易市场交收质量标准 
[3] Garrett A., 1995. The pollination biology of papaw (Carica papaya L.) in Central Queensland. A PhD. Thesis summited to Central Queensland University. 
[4] 刚明慧,2010. 库尔勒香梨宿萼果和粗皮果防治技术研究。硕士学位论文,新疆农业大学。 
[5] Japanese pear tree named "Akizuki". United States Patent PP12373. 
[6] 挑水果看公母,靠谱吗?,顾有容,果壳网谣言粉碎机

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